创新项目过程:设置可验证的商业中间体

                ¾ 上海复斯管理咨询公司总经理 赵春明

 

在工作之初,常规工作的目标物是“设计物”,而创新工作的目标物只是“假想物”:“是什么”不确定,“是否成立”不确定,“能否实现”也不确定。所以不能按“设计图纸”工作,只能在过程中不断提高“假象物”的成熟度:“是什么”更具体、更明确,“是否成立”和“能否实现”更接近准确判断。因此,设立中间体(目标物的某种不成熟状态)、并作为阶段工作目标是必需的。技术成熟度提高过程中,试验模型、系统样机等是其技术最终创新物的中间体;制造成熟度提高过程中,在实验室环境下生产技术验证件、试生产、小批生产等是生产制造系统目标状态的中间体。商业性创新项目的目标物,是一类由技术、制造、市场、业务模式和组织管理构成的企业或类企业系统,更具复杂性和不确定性,尤其需要设置中间体——商业中间体(参见下图)。商业中间体是最终目标物成熟度提高过程的里程碑,有三个方面的作用:商业综合体成熟度提高的途径作用,统领5M共同行动的目标作用,风险管理的方法作用。

(可点击图片查看大图)

对于具有较大创新跨度的商业性创新项目,设置一到多个商业中间体是优秀创新企业的基本做法。在商业中间体的设置方法上,苹果公司和特斯拉公司提供了两类实践模式:

苹果公司以“中间产品”模式设置中间体。从iPod、到iTouch、再到iPhone、iPad,如果把后者看成某个阶段的创新目标物,前者都是它的商业中间体,正是依靠这些商业中间体的成功实现,既为后续的创新项目执行提供成熟度基础,又构成当期的业务类型。而且其中的每类产品又都是高创新项目,中间又有很多商业中间体,如iPhone在一代代推进着,iPad也在一代一代推进着。

特斯拉汽车以“中间市场”模式设置中间体。当前推出的针对高端市场的Model S 系列汽车,是其未来推出进一步成熟技术产品的中间体。从高端市场入手的经营策略,既与其近期可达到的电池技术现行创新水平和生产销售能力等五个成熟度一致,又为其进入更广大市场的创新发展提供成熟度基础:事实上,随着电池技术的进一步成熟以及充电桩设施等问题的解决,该公司已计划在2017年左右生产针对中端市场的电动汽车Model 3系列。当然商业中间体不只是产品本身,同时还包含技术、制造、市场和运营的对应做法,比如特斯拉针对该中间体目前只可能是中小规模的特点,采取了直销模式等。

商业中间体必须是在真实商业环境下可验证的。市场、业务和运营系统是社会系统,目前无法在实验室环境下验证,而且商业中间体本身是它们与技术和制造系统的有机结合,更无法在实验室或模拟状态下有效验证,因此,只能纳入到真实的商业环境中去检验。苹果公司和特斯拉汽车的中间体都是实际的业务类型,经历了规模化产销的检验。我国的一些军工科研单位,先面向军工市场小规模产销,再面向民用市场开发和大规模产销,——从产业化的角度看,小规模产销既是一个按特斯拉模式设置的商业中间体,本身也是对技术、生产和运营等成熟度的实际具备程度的验证。

另外,商业中间体本身应具备商业价值,实际构成企业当期经营的业务内容和进一步创新发展的支撑环节。中间体的设计在疏密上要合理,过疏则阶段创新的目标过于模糊,不利于工作开展和过程经营的连续性;过密,虽有利于工作开展和过程经营的连续性,但商业中间体可能没有应用意义(消费价值不大),或者低于同类产品的性能(功能、技术性能、消费者剩余),进而因竞争而无经营意义。创新企业必须走在某项技术及其应用创新的前列,否则中间体设计的空间很小(因为落后于先进企业同类产品而失去商业价值),就是说“人家把‘台阶’撤了”,只能在很大的经营跨度上实施创新,所谓迎头赶上,风险很大,最终目标物的成熟度很可能因缺乏有效的检验和锻炼而实际不足,而过程中又缺乏商业收益,一旦终点失败,全盘皆输。这也是落后企业为什么创新发展更为困难的原因。

(了解创新项目组织相关研究,详见《创新项目组织:构造以团队为基础的二阶项目组织》一文)

 

 

 

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